HOJARANZO
Rhododendron baeticum Boiss. et Reuter
(1801) ERICÁCEAS

Hábitat: Canutos, alcornocales Floración: De enero a junio
Distribución: SO Península Ibérica Localización: La Sauceda

 

Descripción
El hojaranzo fue descubierto por Luis Née en tierras gaditanas antes de embarcar en 1789 para América. Boissier y Reuter lo denominaron baeticum, pero Pau asegura que la describieron por las informaciones de un paisano que la colectó en las montañas vecinas.
Rododendro proviene del griego Rhodon (rosa) y dendron (árbol); es decir: árbol rosado. Las ericáceas, los conocidos brezos, se distribuyen desde el Ecuador a los Polos. Las especies cultivadas como azaleas y rododendros son de difícil cultivo pues precisan humedad y tierras sueltas y permeables. Por eso prefieren las montañas, como el R. ferrugineum de los Pirineos y los Alpes. En el Himalaya crecen por encima de los 5.000 metros.
Alcanza 3 metros de porte, corteza lisa, hojas coriáceas, lampiñas y de gran tamaño. Planta muy tóxica, comparable a la adelfa, nombre con el que la llaman los cabreros, "porque la flor y la hoja suele matarles las reses". También el néctar y el polen pueden ser tóxicos convertidos en miel.