OROVAL
Whitania somnifera (L.)Dunal
(3961) SOLANÁCEAS

Hábitat: Peñascos o islotes calcáreos  Floración: De febrero a mayo
Distribución: Norte de Africa. Costas mediterráneas. Localización: Zonas litorales.

 

Descripción
Arbusto de hasta un metro de altura; ramas tortuosas y ramillas lanosas; hojas ovaladas, alternas, flores en la axila de las hojas, de color amarillo verdoso y cáliz acampanado; el fruto es una baya del tamaño de un guisante, de color rojo o anaranjado.
Florece en todas las estaciones. Clusio la encontró en Málaga, florecida y con las semillas maduras, en el mes de febrero. En España llega a la desembocadura del Ebro, pues en 1956, tras una ola de frío, murió la planta del Jardín Botánico de Barcelona.
Según estudios recientes, no tiene actividad en el organismo humano, aunque en la India se considera un poderoso narcótico y remedio contra el reumatismo. En Mallorca la llaman capseta y en cocimiento la aplican en forma de cataplasma para combatir el mal de pota del ganado equino. Quer aseguró en Flora Española que la raíz de esta planta es un poderoso somnífero, aunque más suave que el opio.