PAN DE POBRE
Lactuca tenerrima Pourret
(1140) COMPUESTAS

Hábitat: Gleras y roquedos umbríos  Floración: De abril a junio
Distribución: S, C y E de la Península Ibérica. Localización: Serranía de Ronda, sierras del arco calizo central. Sierra Tejeda.

 

Descripción
Herbácea de hasta 50 centímetros de alto; tallos con cerdas en su parte inferior y con muchas ramas finas; hojas inferiores con corto peciolo; las restantes poseen orejuelas abrazadoras. Inflorescencia con largas ramas inclinadas y capítulos de 2 centímetros de diámetro, generalmente solitarios, con hasta veinte florecitas y lígulas lila.
El nombre vulgar proviene de su uso en épocas de hambre como sucedáneo de las lechugas cultivadas.
De las lechugas silvestres se obtiene el lactucario, jugo lechoso que sale del tallo cuando se corta, de color amarillento, que se espesa formando una masa parduzca de sabor amargo y olor que recuerda al opio. Posee propiedades ligeramente hipnóticas y se utiliza medicinalmente cuando el opio resulta peligroso, pues es totalmente inocuo, no estriñe, ni causa inapetencia, y es muy indicado para provocar el sueño, templar la tos y calmar los nervios.
En el sur se encuentra casi exclusivamente en las montañas. También se ha citado de la zona mediterránea francesa.