HIEL DE LA TIERRA
Centaurium erythraea Rafn
(2126) GENCIANÁCEAS

Hábitat: Matorrales, arenales Floración: De mayo a septiembre
Distribución: Por toda Europa Localización: Por toda la provincia

 

Descripción
Las gencianáceas componen una familia de unas ochocientas especies aproximadamente, que habitan en las partes templadas del globo. Algunas gencianáceas se utilizan para dar amargor al vermut y el bitter, si bien no elaboran alcaloides ni esencias.
Esta es una planta relativamente frecuente en nuestras tierras, que prefiere terrenos frescos y sueltos, entre el nivel del mar y 1.500 m. de altitud. Es hierba bienal, es decir, en el primer año echa la roseta basal y en el segundo el tallo.
Alcanza una altura de hasta 50 centímetros; las hojas de la roseta miden unos 5 centímetros por 2, son ovoideas y se atenúan hacia la base; las superiores son mas estrechas y de menor tamaño. Las flores forman ramilletes terminales y son de color rosa, más o menos purpúrero.
Contiene un glucósido muy amargo, lo que explica el nombre vulgar; y, en cocimiento, se emplea para teñir de rubio los cabellos. Es muy conocida como febrífuga desde tiempos antiguos.